La seguridad alimentaria trae crecimiento económico – No al revés

Created on Saturday, 18 Oct 2014 05:04:02

En el Día Mundial de la Alimentación, es el momento de recordar que el crecimiento económico sólo es sostenible si todos los países tienen seguridad alimentaria. Sin una estrategia de seguridad alimentaria de los propios países y dirigido por estos, habrá obstáculos y costos adicionales en el crecimiento económico a nivel regional y nacional.

Los países con niveles muy altos de pobreza y desnutrición crónica enfrentan limitaciones en el desarrollo del capital humano, que se requiere para lograr un crecimiento sostenible. Los altos niveles de pobreza, desigualdad y desnutrición crónica fuerza a los gobiernos a invertir importantes montos de sus recursos económicos en soluciones a corto plazo, como los programas de redes de protección social y transferencias monetarias condicionadas. Las altas tasas de desnutrición pueden conducir a una pérdida en el producto bruto interno de hasta un 4 a 5 por ciento, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La seguridad alimentaria no sólo trae consigo beneficios significativos para la salud humana, sino que también sirve como la base para lograr un crecimiento económico sostenido. Por eso es esencial que entendamos que una estrategia de seguridad alimentaria debe ser vista como algo más que un único tema del sector - se requiere una combinación de acciones coordinadas en diversos sectores. Estamos hablando de acciones en finanzas, agricultura, salud y nutrición, infraestructura y otros sectores.

Asimismo, el crecimiento económico por sí solo no va a resolver problemas como la desnutrición crónica y retraso del crecimiento. En un documento reciente de la reconocida revista científica The Lancet, nos enteramos de que un aumento del 10 por ciento en el crecimiento económico reduce la desnutrición crónica en sólo el 6 por ciento. Esta asimetría ilustra que el crecimiento económico por sí solo no resolverá el problema de la desnutrición crónica, pero es una variable clave en cualquier estrategia de seguridad alimentaria.

En segundo lugar, sabemos que el crecimiento económico puede tener efectos negativos también. Por ejemplo, un aumento del 10 por ciento en el crecimiento económico está correlacionado con un aumento de 7 por ciento de la obesidad entre las mujeres. Esto muestra la naturaleza crítica de la orientación fiscal y los instrumentos fiscales para optimizar el consumo de alimentos nutritivos y reducir al mínimo el uso de los alimentos que causan la obesidad, otra forma común de la desnutrición.

Estas conclusiones son el resultado de muchos años de investigación en diferentes países. Ellos nos muestran que si queremos una estrategia basada en la seguridad alimentaria, hay que cambiar las mentalidades anticuadas, orientadas al crecimiento económico que no incluyen la alimentacion y nutrición como objetivos de seguridad.

Conseguir la seguridad alimentaria y reducir la desnutrición crónica requiere políticas multisectoriales adicionales destinadas a reducir las desigualdades y la orientación a las poblaciones vulnerables. Por ejemplo, los países latinoamericanos tienen las mayores brechas de ingresos en comparación a cualquier región del mundo. Pero hay algunas historias de éxito de la región, por ejemplo en Brasil, el retraso del crecimiento se redujo de 37,1 por ciento a sólo 7.1 por ciento en los últimos 33 años. Gran parte de esta reducción en el retraso del crecimiento se produjo entre 1996 y 2007, cuando las diferencias entre las familias pobres y ricas con niños menores de 5 años se redujeron en términos de poder adquisitivo, así como en el acceso a la educación, salud, agua y saneamiento, y atención de la salud reproductiva .

Sin una seguridad alimentaria estable y duradera, se tendrá un efecto negativo en cuanto a capital humano y esto aumentara los costos fiscales del gobierno, con consecuencias negativas sobre el gasto público del gobierno. Esto también conducirá a un estancamiento en el crecimiento económico a largo plazo. Por lo tanto, la seguridad alimentaria es fundamental para el crecimiento económico a corto y largo plazo y tiene que ser parte central de una estrategia intersectorial más grande a nivel nacional, regional y mundial. Un reciente informe del Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias muestra que países presentan las mayores tasas de hambre y desnutrición, proporcionando una hoja de ruta para los gobiernos y los políticos que buscan abordar la cuestión.

Por último, debemos entender que las inversiones orientadas hacia el logro de la seguridad alimentaria y la nutrición deben integrarse en el debate de política pública general, en particular en los países que enfrentan restricciones presupuestarias y obstáculos para el desarrollo en múltiples frentes. En un comienzo es necesario tener los objetivos y estrategias de seguimiento y evaluación claros para medir el progreso en la lucha contra el hambre y la desnutrición. Más allá de esto, la vinculación de estos objetivos con otros programas intersectoriales, donde la eficiencia y la eficacia de los gastos públicos rinden cuentas, tendrá un papel clave en la consecución a largo plazo, el crecimiento económico sostenible - incluso bajo fuertes restricciones presupuestarias.

Author: Maximo Torero

Enlaces de interés

  • Taller para identificar elementos necesarios para la implementación de acciones para lograr la seguridad alimentaria y nutricional en Centroamérica

  1. Colaborar con los países miembros del SICA y su institucionalidad en identificar las acciones y recursos necesarios para acelerar el proceso de implementación de los planes de seguridad alimentaria y nutricional.
  2. Priorizar a través de una herramienta de inversión pública multisectorial las inversiones necesarias dirigidas a reducir la pobreza y la desnutrición dentro del marco de las estrategias de seguridad alimentaria y nutricional de los países miembros del SICA.

  1. Los participantes en el taller incluirán a: instancias regionales del SICA, instancias técnicas de coordinación nacionales de SAN, Ministerios de Finanzas y/o Hacienda, Ministerios de Agricultura, Instancias de Planificación Nacional, sociedad civil (sector privado, la academia, los gremios agrícolas y otros), organismos multilaterales (BID, BM, CAF, BCIE, FAO, IICA y PMA), asociados para el desarrollo, y otras instituciones regionales.
  2. Se presentará el estado de avance en la implementación de las estrategias y planes nacionales en seguridad alimentaria y nutricional a nivel nacional y regional.
  3. Se busca identificar conjuntamente con los equipos nacionales por lo menos tres acciones prioritarias a nivel nacional y cuando sea relevante a nivel regional que puedan acelerar la seguridad alimentaria y nutricional de los países miembros del SICA.

  1. Acuerdos sobre los principales pasos a seguir para la implementación de las acciones prioritarias de cada país y regionales cuando sea relevante.
  2. Un plan a nivel nacional para apoyar la implementación de las acciones priorizadas de seguridad alimentaria y nutricional, con el apoyo técnico de IFPRI, RUTA, PRESANCA II, ECAM y USAID.
  3. Identificación de grupos de trabajo temáticos que colaboren  en la revisión y desarrollo de un plan de acción de las acciones prioritarias identificadas a nivel nacional y regional para acelerar la seguridad alimentaria y nutricional para los países y la región.

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